Harlems Renaissance: Wie Kunst, Essen und Geschichte die jüngste Entwicklung prägen

Harlems Renaissance: Wie Kunst, Essen und Geschichte die jüngste Entwicklung prägen

Mai 14, 2018 Aus Von Torsten

Das Harlem EatUp!-Festival beginnt am 14. Mai – nur eine Gelegenheit, um die Kultur dieses historischen New Yorker Stadtteils zu feiern und weiterzuentwickeln.

Es war nach Mitternacht an einem Mittwoch und der Pariser Blues, Harlems älteste erhaltene Jazz-Bar, war nur Stehplatz. Der Tauchgang ist so hartnäckig geblieben, wie er seit seiner Eröffnung im Jahr 1969 ist. Es gibt weder eine Schutzgebühr noch ausgefallene Cocktails und Gönner können sich kostenlos mit gegrilltem Hähnchen und anderen Bequemlichkeiten versorgen. In der Ecke hielt Samuel Hargress Jr., der 81-jährige Besitzer, der auf dem Gelände wohnt, einen Hof in einem Filzhut und einer Tweedjacke.

„Ich bin altmodisch. Die Dinge sind jetzt wirklich anders als damals, als ich vorbeikam“, sagte er. Seit dem Kauf der Bar für 35.000 Dollar ist Hargress eine zentrale Figur in einem der historischsten – und sich schnell verändernden – Viertel New Yorks. Obwohl sein Haus eine lokale Anhängerschaft hat, ist es heute berühmt genug, um internationale Besucher anzulocken. „Sie haben Leute von überall her. Alle hier feiern und tanzen. Sie kennen sich nicht, aber es ist egal.“

Harlems Geschichte ist seit langem von einer Welle von Neuankömmlingen und Veränderungen geprägt. Im Laufe der Jahre war es die Heimat von George und Ira Gershwin bis Duke Ellington. Bevor es während der Harlem-Renaissance in den 1920er und 30er Jahren zu einem Zufluchtsort für afroamerikanische Intellektuelle, Dichter und Musiker wurde, war es eine Hochburg jüdischer Koryphäen, von denen viele durch die rasante Entwicklung an der Lower East Side verdrängt wurden. Nach einer Phase des Niedergangs in den 70er und 80er Jahren ist das Viertel wieder eine Hochburg der Kultur.

„Es ist eine sich entwickelnde Gemeinschaft. Ich bin seit 1980 hier und es hat sich nicht nur über Nacht geändert“, sagt John Reddick. Der Harlemer Historiker und Denkmalpfleger Reddick leitet Stadtteilwanderungen.

„Viele Touristen haben all dieses Gepäck und es braucht eine gewisse Bereitschaft, darüber hinauszugehen. Sie denken, ich zeige ihnen nur die schönere Seite von Harlem, obwohl diese Gebäude schon seit mehr als 100 Jahren hier sind. Ich höre das die ganze Zeit: „Wo in Harlem solltest du nicht hingehen?“ Es gibt keinen Ort in Harlem, an den ich nicht gehen würde.

Zwar gibt es vieles, was Hughes noch erkennen würde, aber es ist unmöglich, einige der Änderungen zu ignorieren. Wie in fast jedem Viertel in Manhattan, besonders in einem Viertel, das von schönen, um die Jahrhundertwende entstandenen Braunsteinen und breiten Boulevards geprägt ist, sind die Immobilienwerte von Harlem in die Höhe geschnellt, was die Bewohner dazu veranlasst hat, die Zukunft in Frage zu stellen. Ein jüngster Versuch von Entwicklern, den wünschenswerten Bereich zwischen 110th Street und 125th Street als SoHa umzubenennen, führte zu einer Gegenreaktion von Aktivisten. Doch trotz der Whole Foods auf der 125th Street und dem mulmigen Spektakel eines Stadthauses, das mehr als 4 Millionen Dollar kostet, ist es Harlem und seinen kulturellen Institutionen gelungen, eine eigene Identität zu bewahren.

„Harlem hat sich in all den Wellen der Gentrifizierung und erzwungenen Migration ein Selbstbewusstsein bewahrt“, sagt Nico Wheadon, Direktor für öffentliche Programme und gesellschaftliches Engagement im Studio Museum in der 125th Street, das Arbeiten afroamerikanischer Künstler zeigt. „Das liegt daran, dass es in seiner Essenz ein künstlerischer, kreativer Ort ist. Es gibt eine Geschichte des Kampfes und des Protestes, um das aufrechtzuerhalten.“ Wie das National Black Theatre, eine weitere wichtige Institution in Harlem, wird das Studio Museum in diesem Jahr 50 Jahre alt.

Einige der Bemühungen, das Gemeinschaftsgefühl zu erhalten, waren ruhigere Bemühungen wie das Laundromat Project, das lokale Künstler unterstützt und Programme in Waschsalons und anderen öffentlichen Räumen veranstaltet. Ein weiteres kleines Startup ist Hot Bread Kitchen, ein gemeinnütziges Projekt mit Sitz in La Marqueta in Ostharlem, das Migrantinnen, die mit wirtschaftlicher Unsicherheit konfrontiert sind, einen existenzsichernden Lohn, eine Berufsausbildung und Unterstützung bietet.

Inzwischen ist das Atelier-Museum dabei, sich neu zu definieren, über die Mauern hinauszugehen und sich mit der breiten Öffentlichkeit durch Kunstinstallationen in Parks und Bibliotheken, kreative Werkstattgespräche und sogar Tanzpartys, wie die beliebte Sommerreihe Uptown Friday, zu verbinden! Obwohl das Museum seine Pforten geschlossen hat (es gibt Pläne, das bestehende Anwesen abzureißen und am selben Ort wieder aufzubauen), bleibt es ein aktiver Teil der Gemeinschaft, auch als Verbindung zum El Museo del Barrio, einem spanischen Kunstschaufenster in Harlem.

Wie viele Bewohner Harlems findet Wheadon, dass die Nachbarschaft die meisten ihrer sozialen und Unterhaltungsbedürfnisse erfüllt. Für einen Abend fährt sie nach Vinatería, einem stilvollen mediterranen Ort oder in die 67 Orange Street für Cocktails. Sie ist ebenso verliebt in die Klassiker, von den Amateurnächten im Apollo Theater bis zur Live-Musik im Showman’s Jazz Club (375 West 125th Street), die sie als „wie das Harlem empfindet, das ich mir vor meinem Umzug vorgestellt habe“. Es ist eine Zeitschleife.“

Der Wandel wurde zum Teil von Harlems blühender kulinarischer Szene getrieben. Im Vordergrund steht Marcus Samuelsson, der Starkoch hinter dem Restaurant Red Rooster, dem unterirdischen Schwesterhaus, dem Ginny’s Supper Club und der Streetbird Rotisserie. Geboren in Äthiopien und aufgewachsen in Schweden, verbrachte Samuelsson acht Jahre damit, die Nachbarschaft kennen zu lernen, bevor er Red Rooster eröffnete, an kirchlichen Veranstaltungen teilnahm, an Orten wie Silvia’s – einem 1962 eröffneten Soul-Food-Haus – aß und den Bewohnern zuhörte.

„Wenn man an das Studio-Museum oder das Nationale Schwarze Theater denkt, denkt man an diese unglaubliche Tiefe der Kunst, der Musik. Wir wollen, dass dies auch ein Ziel für Lebensmittel ist“, sagt Samuelsson. „Für mich ging es darum, dort zu arbeiten, wo du wohnst, und Arbeitsplätze zu schaffen, um deine Gemeinde wiederherzustellen.“

Samuelssons Rede von Gemeinschaft ist mehr als ein Lippenbekenntnis. Er arbeitet eng mit dem Careers through Culinary Arts Program zusammen, einem Programm, das benachteiligten Teenagern den Einstieg in die Gastronomie erleichtert und ein integraler Bestandteil von Harlem EatUp! ist, einem jährlichen Food-Festival, das sowohl etablierte Köche als auch kleine Lebensmittelunternehmer hervorhebt. Samuelsson respektiert die älteren Einrichtungen, obwohl er das breitere Spektrum der Möglichkeiten nicht als von Natur aus negativ einschätzt.

„Du hast jetzt Ramen-Restaurants, du hast Mixologe-Bars, du hast handwerklichen Kaffee und ich finde das toll. Eine Gemeinschaft sollte beides haben können. Du willst, dass es ein Ort ist, an dem die Menschen, die dort leben, nicht gehen müssen, um an einen großartigen Ort zu gehen“, sagt er.

Ebenso ist Wheadon optimistisch, dass die Nachbarschaft auch in Zukunft daran festhalten wird.

„Jemand fragte mich neulich: „Was ist Schwärze für dich?“ Ich sagte: „Es ist ein Fest.“ Ich kann nicht zur oder von der Arbeit gehen, ohne von jemandem in etwas hineingezogen zu werden“, sagt sie. „Das hat etwas Schönes und ich denke, dass Harlem immer ein Element davon haben wird.“

Beim Pariser Blues war die Szene sicherlich ein Fest. Im Laufe der Nacht kamen Musiker aus nahegelegenen Bars vorbei, um mit der Band zu jammen. Obwohl Hargress ständig mit Angeboten von Entwicklern angesprochen wird, hat er nicht die Absicht, sich zurückzuziehen oder das Joint zu verkaufen.

„Ich habe Spaß mit ihnen. Ein Typ bot mir 6 Millionen Dollar an“, sagte er und fügte mit unbändiger Freude hinzu: „Also sagte ich ihm, du kommst mit 10 Millionen Dollar, dann kannst du mich vielleicht zurückrufen.“